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白居易

白居易 はく・きょい Po Ju-yi(Bei Ju-yi)
字    楽天
号    香山居士
      酔吟先生
生没年 772~846
出身地 太原の人

 中唐の代表的詩人で元和体と称せらる中国詩を形成した。日本の文学にはかり知れない影響を与えた詩人でもある。

 白居易は字の楽天でよく知られている。唐の第8代皇帝・代宗の大暦7年正月20日に父は白季庚、母は陳氏の子としてとして生まれた。この時、兄の幼文がおり、後に弟の行簡が生まれている。また祖父の名を白鍠という。
 白居易は自らを春秋戦国時代の楚の白公勝、秦の白起の子孫と称していたが、はっきりとしたことはわかっていない。しかし六朝期に華北にいた一家の家であることは疑いがなく、一説にこのころ移住した西域人の後裔であるともいわれる。

 徳宗の貞元16年(800)、白居易は科挙の進士科に及第し、貞元18年には試判抜萃科(しはんばっすいか)にも及第している。この時、同じく及第している鮮卑拓跋氏出身の元微之とは終生の交わりをつづけることとなった。36歳にして翰林学士を授けられたが、すでに長恨歌(ちょうごんか)の作者としての名声は世に知れわたっていたらしい。

 翌年、諫官に任じられると散文の上言のほか風諭の意のある詩を次々と公にした。元和6年(811)、母を失い、喪に服して退職した後、元和9年喪があけて閑職に任じられたがまた諫書を奉ると越権をとがめられて江州司馬に左遷された。

 江州司馬としての任地で作った琵琶行(琵琶引)も代表作で、白居易の文学史上の地位は定まった(「李娃伝」の作者は白居易の弟・白行簡、「鶯鶯伝」の作者は元微之である)。
 また、白居易が江州司馬に左遷され、盧山の香爐峰の麓に草堂をつくったのは、元和12年(817)のことである。香爐峰下に山居を卜(ぼく)し、草堂ができあがった時、白居易は喜んでその壁にいくつかの詩を書きつけた。

遺愛寺の鐘は枕を欹(かたむ)けて聴き
香爐峰の雪は簾を撥(は)ねて看る

その中でもこの一句は、もっとも日本人になじみの深いもののひとつではなかろうか。『枕草子』に、中宮が「香爐峰の雪は?」と問いかけたのに対し、清少納言がすかさず簾をまきあげて人々を驚かせたという話がのっている。この話は、清少納言の才媛ぶりをあらわしていると同時に、平安時代の教養人にとって白居易の詩は必読書であったことをあらわしている。彼の詩集『白氏文集』は平安時代の日本で『文選』とならんで読まれ、李白や杜甫よりもよく読まれた。

 元和13年(818)、ようやく官界の風向きもかわり、忠州刺史となり任満ちて長安に帰ると白居易は自ら杭州・蘇州の刺史を願い出てその地で僧や道士と交際した。

 文宗の太和3年(829)、58歳にして太子賓客の官職に就くと同時に洛陽駐在を許され、のち河南尹に任ぜられるが、俗務を放擲して香山居士と号して(同9年)、白氏長慶集の増補を行なった。太和5年、元微之の死んだあとは劉禹錫(りゅううしゃく)を唱和の相手とし、同8年、劉白唱和集(五巻)を編した。

 71歳となった武宗の会昌2年(843)には刑部尚書として退職し、半俸を恩給として悠々自適の生活に入り、翌会昌6年8月に没して11月洛陽の南の龍門に葬られた。

 白居易の詩文集を『白氏文集』という。これは前後集からなり、前集が「白氏長慶集」で後集が「白氏文集」、これをまとめて『白氏文集』とよぶが、わが国では「文集」とよべば白氏文集をさしたことさえあった。
 前集である白氏長慶集は、白居易の依頼を受けた親友の元微之がその意を体して穆宗の長慶4年(824)に編纂したもので、詩を「諷諭」 「閑適」 「感傷」 「律詩」の4つに分類し、その後に雑文を収めており50巻からなる。
 後集はすべて20巻、長慶集以後の作品を白居易自身が自らの手で編纂したもので、詩を律詩と格詩(格詩…楽府・雑体・歌行などをのぞく詩形の整頓された五言・七言の古調詩をいう)のふたつに分けられており、武宗の会昌5年(845)夏、白居易74歳の時に完結した。
 しかし、前後集あわせて75巻あった白居易の詩集もその後4巻が散逸してしまい、現存するものは71巻である。

 余談だが、あじさいを漢字で書くと「紫陽花」である。これは白居易が杭州刺史時代に西湖の西にある招賢寺であじさいを見たが、誰に訊いてもこの花の名前を知らない。そこで私が名付け親になりましょうと「紫陽花」と名付けたのだ。『白氏文集』に紫陽花と題する七言絶句がある。

何年植向仙壇上  何れの年にか仙壇の上に植ゑたる
早晩移栽到梵家  早晩(いつ)か移し栽ゑて梵家に到れる
雖在人間人不識  人間(じんかん)に在りと雖も人識らず
與君名作紫陽花  君が與(ため)に名づけて紫陽花と作す

2004.06.03

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